Um novo estudo aponta as áreas específicas do cérebro que são afetadas pela hipnose. A técnica pode ser uma ferramenta para explorar o que acontece no cérebro quando nos esquecemos algo de repente.
A hipnose tem sido considerada uma técnica valiosa para recriar e depois estudar fenômenos psicológicos intrigantes.

Um exemplo clássico dessa abordagem é uma técnica conhecida como amnésia pós-hipnótica (APH) para modelar distúrbios de memória como a amnésia funcional.

Bem, você não sabe o que é uma amnésia pós-hipnótica (APH)? Então aqui vai uma explicação rápida: É a perda súbita de memória devido a algum tipo de trauma psicológico, ou seja, não decorrente de danos cerebrais ou doenças.

O hipnólogo que produze a APH, primeiramente sugere a pessoa hipnotizada que ela vai esquecer certas coisas, para posteriormente o hipnólogo realize um “cancelamento”, como por exemplo: “Agora você pode se lembrar de tudo.” A APH normalmente só acontece quando é especificamente sugerida e é muito mais provável que ocorra com pessoas mais suscetiveis a sugestões e/ou sonambulicas.

Atualmente, um novo estudo mostra que esse estado hipnótico realmente influencia a atividade cerebral associada à memória.

Pessoas suscetives hipnoticamente, quando se encontram com a APH tipicamente apresentam a memória explícita enfraquecida, ou apresentam dificuldade em lembrar conscientemente eventos ou materiais direcionados pela sugestão.

Ou seja, ocorre uma dissociação entre memória implícita e explícita, de modo que, embora eles não possam se lembrar da informação esquecida, ela continua a influenciar seu comportamento, pensamentos e ações.

Pode se dizer que o esquecimento é reversível, pois quando a sugestão é cancelada, suas memórias vêm inundando-se de volta.

Estas duas últimas características – a dissociação e a reversibilidade – confirmam que APH não é o resultado de uma fraca codificação das memórias ou do esquecimento normal, porque as memórias retornam assim que a APH é cancelado.

 

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Em vez disso, a APH reflete uma incapacidade temporária para recuperar informações que são armazenadas com segurança na memória. Isso o torna uma ferramenta útil para a pesquisa.

Os pesquisadores usaram a APH como um análogo de laboratório da amnésia funcional, no sentido de que essas condições compartilham várias características semelhantes.

Relatos de casos de amnésia funcional, por exemplo, descrevem homens e mulheres que, após uma experiência traumática, como uma agressão sexual violenta ou a morte de um ente querido, são incapazes de se lembrar de parte ou de todo o seu passado pessoal.

No entanto, como a APH, eles ainda podem mostrar algumas evidências “implícita” dos eventos esquecidos. Por exemplo, eles podem inconscientemente discar o número de telefone de um membro da família que não podem conscientemente recordar.

Em contraste, as memórias explícitas são aquelas às quais conscientemente temos acesso, como recordar um aniversário de infância ou o que você tinha para o jantar ontem à noite.

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Assim, da mesma forma que repentinamente essas pessoas perderam suas lembranças, essas mesmas podem recuperá-las com a mesma rapidez.

ESQUECENDO NO CÉREBRO

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Para que a comparação entre a APH e a amnésia funcional seja mais significativa, nós precisamos saber que eles compartilham processos subjacentes. Uma maneira de testar isso é identificar os padrões de atividade cerebral associados ao APH.

Em um estudo inovador publicado na Neuron, o neurocientista Avi Mendelsohn e seus colegas do Instituto Weizmann em Israel, fizeram exatamente isso usando imagens de ressonância magnética funcional (fMRI).

Eles selecionaram cuidadosamente 25 pessoas para participarem da experiência. Embora todos fossem suscetíveis à hipnose, testes anteriores mostraram que metade poderia responder a uma sugestão de APH (intitulada “o grupo APH”) e metade não poderia (o “grupo não-APH”).

Na sessão de estudo do experimento, os participantes assistiram a um filme de 45 minutos. Uma semana mais tarde, na sessão de teste, os participantes retornaram ao laboratório e foram hipnotizados enquanto estavam dentro do scanner fMRI. Durante a hipnose, as pessoas nos grupos APH e não-APH receberam uma sugestão para esquecer o filme até que ouvissem um sinal de cancelamento específico.

Após a hipnose, as memórias dos participantes foram testadas duas vezes, enquanto o scanner fMRI registrou sua atividade cerebral.

Para o Teste 1, foram feitas 40 perguntas sobre o conteúdo do filme (por exemplo, a atriz bateu na porta do vizinho no caminho de casa) e 20 perguntas sobre o contexto em que eles viram o filme (por exemplo, durante o filme, a porta da sala de estudo estava fechada). Essas perguntas exigiam uma resposta “sim” ou “não”.

Para o Teste 2, os participantes receberam as mesmas 60 perguntas de reconhecimento, mas, primeiro ouviram a sugestão de cancelar a APH. Assim, o teste 1 mediu o desempenho da memória e a atividade cerebral enquanto a sugestão de APH estava em vigor e o teste 2 mediu o desempenho da memória e a atividade cerebral depois que ele foi cancelado.

No teste 1, Mendelsohn e seus colegas descobriram que as pessoas do grupo de APH (que poderiam experimentar a APH) esqueceram mais detalhes do filme do que as pessoas do grupo não-APH (que não puderam experimentar a APH).

Mas no Teste 2, depois que a sugestão foi cancelada, essa perda de memória foi revertida. As pessoas do grupo APH reconheceram corretamente tantos detalhes do filme como pessoas do grupo não-APH.

Um tanto surpreendentemente, no entanto, a sugestão de esquecer foi seletiva em seu impacto. Embora as pessoas no grupo APH tivessem dificuldade em lembrar o conteúdo do filme seguindo a sugestão de esquecer, não tiveram nenhuma dificuldade em lembrar o contexto em que viram o filme.

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Esse achado – que a APH interrompeu temporariamente a capacidade de algumas pessoas de recordar o passado – ecoa décadas de pesquisas sobre hipnose.

O que é inteiramente novo no estudo de Mendelsohn et al, é a sua demonstração de que a APH estava associada a um padrão específico de ativação cerebral. Em concordância com o que normalmente ocorre na lembrança, quando as pessoas do grupo não-APH realizaram a tarefa de reconhecimento e se lembraram com sucesso do que aconteceu no filme.

A fMRI mostrou altos níveis de atividade nas áreas responsáveis pela visualização das cenas (os lobos occipitais) e pela análise verbal apresentaram cenários (o lobo temporal esquerdo). Em contraste, quando as pessoas no grupo APH realizaram a tarefa de reconhecimento e não conseguiu se lembrar do conteúdo do filme, o fMRI mostrou pouca ou nenhuma atividade nessas áreas.

Além disso tudo, o fMRI mostrou atividade reforçada em outra área (o córtex pré-frontal) responsável pela regulação da atividade em outras áreas do cérebro.

Por enquanto, tudo bem. Para as pessoas no grupo APH, a ativação cerebral medido pela fMRI correlacionou-se com a incapacidade de se lembrar.

Mas como a ativação reduzida é sempre encontrada em tais pessoas, independentemente de se estão se lembrando ou esquecendo?

Bem, podemos descartar essa possibilidade porque as pessoas do grupo APH mostraram ativação reduzida somente quando responderam (sem sucesso) a perguntas sobre o conteúdo do filme, e não quando responderam (com sucesso) a perguntas sobre o contexto do filme.

De fato, para as questões de contexto, eles mostraram a mesma ativação que as pessoas no grupo não-APH.

Talvez então, a ativação reduzida reflita o esquecimento completo da informação, não apenas a supressão temporária?

Podemos descartar essa possibilidade também porque, em uma reversão nítida, as pessoas do grupo APH mostraram uma ativação normal – assim como as do grupo não-APH- assim que a sugestão foi cancelada.

A HIPNOSE É REAL

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O estudo de Mendelsohn et al, é importante porque demonstra que sugestões hipnóticas influenciam a atividade cerebral, não apenas o comportamento e a experiência.

Os efeitos hipnóticos são reais!

Esse fato foi demonstrado claramente em trabalhos anteriores, por exemplo, pelo psicólogo David Oakley (University College London) e colegas, que compararam a ativação cerebral de pessoas genuinamente hipnotizadas dando sugestões de paralisia das pernas com ativação cerebral de pessoas que foram solicitadas para fingir hipnose e paralisia.

Este último estudo também é importante porque começa a especificar os processos cerebrais subjacentes, que assumimos serem compartilhados por APH e amnésia funcional.

Mendelsohn et al, argumentou que a ativação cerebral observada na APH reflete um amortecimento – alguma forma de inibição rápida e precoce do material da memória – devido à atividade aumentada no córtex pré-frontal.

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Mas como o mecanismo de supressão decide o que suprimir? Neste estudo, o conteúdo do filme, mas não o contexto do filme, foi influenciado pela APH.

As memórias envolvem o “quê”, “como”, “quando” e “onde” de um evento entrelaçados, de modo que as distinções entre conteúdo e contexto podem ser desfocadas (por exemplo, “O filme foi filmado com uma câmera portátil? “).

Para fazer tais finas discriminações, o módulo supressor do cérebro presumivelmente precisa processar informações a um nível suficientemente alto. No entanto, este módulo precisa agir rapidamente, suprimindo pré-conscientemente a ativação da informação antes mesmo de entrar em consciência.

As tecnologias de imagem cerebral com resolução temporal superior à fMRI, como a magnetoencefalografia (MEG), podem ajudar a resolver este aparente paradoxo de operações sofisticadas, porém rápidas.

Também nos perguntamos, como o mecanismo de supressão na APH se relaciona com a vasta gama de esquecimento no laboratório e no mundo?

Considerando que algum esquecimento é visto como estratégico, esforço e consciente (digamos, supressão), outro esquecimento é visto como automático, sem esforço e inconsciente (digamos, repressão).

Tendo mapeado as características comuns da APH e a amnésia funcional, agora precisamos explorar e comparar em maior detalhe seus processos comuns (como o uso da estratégia, motivação, nível de consciência).

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Finalmente, os fundamentos neurais da APH serão ainda mais claros quando incorporarmos seu aspecto mais importante nos estudos de imagem – a dissociação entre memória implícita e explícita.

Na PHA (e na amnésia funcional) a pessoa é incapaz de recordar explicitamente certas informações, mas vemos evidências deste material sobre medidas implícitas.

Por exemplo, um participante qualquer da APH pode deixar de recordar a palavra “médico”, aprendido anteriormente, mas não terá dificuldade em completar a palavra fragmento “M_ _ I _ O”.

Mendelsohn et al, Não avaliaram a memória implícita. Em vez disso, eles testaram o reconhecimento, que em certo sentido confunde a memória explícita e implícita.

Gostaríamos de comparar as varreduras cerebrais de um grupo de APH tentando se lembrar explicitamente do filme (elas devem mostrar ativação reduzida, como acima) com exames cerebrais do mesmo grupo completando uma medida de memória implícita do filme (eles devem mostrar ativação normal).

Isso seria difícil de fazer – medidas implícitas de material complexo como filmes e memórias autobiográficas são difíceis de encontrar ou construir. Mas contribuiria para um quadro neural mais completo dos processos envolvidos nestas fascinantes formas de esquecer.

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Como a amnésia pós-hipnótica está sendo usada em estudos sobre a memória?
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